Archieven van de West-Indische Compagnie

De archieven van de West-Indische Compagnie (WIC) zijn van grote waarde voor onderzoek naar de Europese expansie in West-Afrika en Noord- en Zuid-Amerika. Voor een aantal van die gebieden geldt dat er behalve de WIC-archieven geen geschreven bronnen over die periode bestaan.

De West-Indische Compagnie werd in 1621 opgericht naar het voorbeeld van de VOC. Waar de VOC voer op de Oost, kreeg de WIC kreeg een monopolie op het westelijk halfrond, ofwel Noord- en Zuid-Amerika en West-Afrika. De WIC mocht verdragen sluiten met de lokale bevolking, forten bouwen, legers inzetten en een vloot onderhouden. Er ontstond een driehoekshandel tussen producten van Europese bodem, slaven uit West-Afrika en de opbrengsten van plantages in de Amerika’s.

Uit het archief van de West-Indische Compagnie.

De Nederlandse delen van de archieven worden beheerd door het Nationaal Archief.

Naast Nederland werd de aanvraag bij UNESCO ingediend door Brazilië, Ghana, Guyana, de Nederlandse Antillen, Suriname, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten, omdat delen van de archieven zich in die landen bevinden. Sinds 2011 maken de archieven deel uit van het MoW-register.

 

Van oorlog tot ongedierte: documentair erfgoed staat aan allerlei bedreigingen bloot. Van brieven tot films en van kleitabletten tot harddisks – papier vergaat, computers crashen. Documentair erfgoed is onmisbaar om het verleden, maar ook het heden te begrijpen. Het ‘Memory of the World’-programma stimuleert daarom het behoud en de toegankelijkheid van documentair erfgoed en wil dat iedereen op de wereld zich bewust is van de waarde die deze documenten hebben.

More articles